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MIERCOLES,15 DE NOVIEMBRE DE 2000


EL DECRETO DE GUERRA A MUERTE DE SIM?N BOL?VAR


A finales del pasado a?o tuve la oportunidad de publicar en este mismo peri?dico un par de art?culos en los que intentaba analizar el significado de la ?canariedad?. Dec?a entonces que normalmente se hablaba de ella echando mano de una serie de elementos que m?s o menos est?n en la mente de todos, pero sin llegar a definir con claridad el rasgo caracter?stico de nuestra idiosincrasia. Fue la escritura de mi novela ?El mensaje? lo que me oblig? a introducirme en la historia de nuestras Islas, pues a lo largo de su argumento se elabora un ?rbol geneal?gico con personajes - por supuesto producto de mi imaginaci?n - relacionados con una serie de hitos - estos s?, reales - que jalonaron la historia de los ?ltimos 370 a?os de nuestra Isla. La reciente publicaci?n de la novela en cuesti?n me oblig? a revisar su texto antes de imprimirla, y resulta curioso la gran cantidad de detalles que, tras una serena lectura y sin el agobio que produce el v?rtigo de la escritura, llamaron mi atenci?n. As?, el comportamiento de los isle?os durante el ataque de Nelson; las vicisitudes que provoc? la instalaci?n del tranv?a; la construcci?n del muelle Sur; la actitud de nuestros vecinos de Gran Canaria tras la constituci?n de la Junta Suprema; etc. Adem?s, y por eso escribo estos folios, a?n sabiendo que la emigraci?n canaria al continente americano se inici? desde el momento de su descubrimiento, no s? por qu? hab?a concebido la idea de que Venezuela s?lo hab?a sido el pa?s elegido por nuestros emigrantes en la d?cada de los cincuenta. Quiz? influy? en esa creencia la presencia en nuestro puerto a lo largo de esos a?os de gran cantidad de trasatl?nticos - espa?oles, italianos y portugueses en su mayor?a - que part?an con posterioridad repletos de pasajeros hacia aquel destino, y tambi?n las arriesgadas aventuras que en peque?os veleros emprendieron hacia el mismo destino - en algunas ocasiones con final tr?gico - los que no pod?an costearse el pasaje en los primeros. Por ello, me sorprendi? tremendamente saber que ya a principios del siglo XVIII la influencia de los canarios en Venezuela debi? ser muy importante. Viene esto ?ltimo a cuento porque, tras leer las aventuras - y desventuras - de Francisco de Miranda, hijo de un emigrante canario muy vinculado a Sim?n Bol?var, me top? con una frase de ?ste que me dej?, he de reconocerlo, totalmente asombrado. Bol?var realizaba entonces la que despu?s se llam? ?Campa?a admirable?, pues le llev? en apenas tres meses desde la frontera de T?chira hasta Caracas. Su racha de victoria hizo que publicara en junio de 1813, a su paso por Trujillo, el ?Decreto de guerra a muerte? - que caus? en la ?poca una gran impresi?n - , y es precisamente en dicho Decreto donde figura la frase que, como antes he dicho, provoc? mi asombro. Dice ?sta: ?Espa?oles y canarios, contad con la muerte a?n siendo indiferentes, si no obr?is en obsequio de la libertad de Am?rica?, y ante su significado me sorprende que ninguno de nuestros investigadores hist?ricos - al menos los que yo conozco - la haya analizado para saber qu? movi? a Bol?var a pronunciarla. ?Por qu? no dijo, simplemente, espa?oles? ?Es que la influencia canaria en Venezuela en aquella ?poca era tan notable y capaz que pod?a, por lo que se deduce, cambiar el sentido de la guerra? ?No habr? sido, quiz?, que Bol?var tuvo una experiencia desagradable con alg?n ?isle?o? y, sabedor de su val?a y espa?olismo, consider? conveniente ponerlos sobre aviso por si no avalaban su cruzada? ?O fue su amistad con Miranda - como hemos dicho hijo de un emigrante canario - , o m?s bien la capitulaci?n de ?ste en 1812, la que le indujo a concienciar a sus conciudadanos de que la meta que se hab?a impuesto, la total independencia del pa?s, no se lograr?a sin la ayuda de los canarios?

Queda para los investigadores e historiadores la tarea desentra?ar este misterio - si es que contin?a si?ndolo - , pero me pregunto cu?l habr?a sido la actitud o la manera de pensar de Bol?var de haber sabido el comportamiento de los canarios pasado el tiempo. Es cierto que Venezuela acogi? a nuestros antepasados con los brazos abiertos, pero no lo es menos que su tes?n, laboriosidad, honradez y sacrificio lograron construir, por supuesto con los venezolanos, un gran pa?s. Y no s?lo esto: sin haber vivido la amargura de la emigraci?n que sign? a nuestros ancestros, los canarios actuales ?vivimos? Venezuela como si fuera nuestra segunda patria hasta el punto de llamarla ?la Octava Isla?, y ah? est? para refrendarlo la actitud de nuestro pueblo despu?s de las ?ltimas inundaciones que el pa?s hermano sufri?. Lo ocurrido en los 187 a?os transcurridos desde que Bol?var redact? su ?Decreto de guerra a muerte?, seguro que habr?a hecho cambiar el sentido que el Libertador dio a la frase que glosamos. Incluso me atrever?a a decir que, ante las circunstancias que Venezuela atraviesa en la actualidad, si el canario tuviese necesidad de emigrar y eligiese como meta el presidente Hugo Ch?vez podr?a estar seguro de que el pa?s resurgir?a en muy poco tiempo.


JORGE ROJAS HERN?NDEZ

 

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