Santa Cruz de Tenerife

Aire del Sáhara humedece las capas altas de la atmósfera

La concentración de vapor de agua procedente de África explica los fenómenos asociados al calentamiento global en la región subtropical, en la que se incluye Canarias.
R.D. García (Efe), S/C de Tenerife
27/oct/15 6:20 AM
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La troposfera libre de la región subtropical se creía que era una zona seca, pero resulta que durante el verano una masa de aire procedente del desierto del Sáhara inyecta humedad en ella, ha dicho a Efe la doctora en física Yenny González, del Observatorio Atmosférico de Izaña, en Tenerife.

Yenny González explica que este hecho ha sido observado con motivo de un estudio realizado por la Agencia Estatal de Meteorología (Aemet) en colaboración con el Instituto Tecnológico de Karlsruhe, en Alemania, sobre el vapor de agua, que es uno de los gases de efecto invernadero.

La finalidad de este estudio es estudiar la circulación atmosférica global del vapor de agua y su influencia en el cambio climático.

En Tenerife, las medidas de gases atmosféricos realizadas en la estación del Observatorio Atmosférico de Izaña no están influenciadas por la contaminación emitida en los núcleos urbanos de las zonas bajas de la Isla.

Su situación por encima del mar de nubes permite obtener medidas atmosféricas representativas de lo que se conoce como troposfera libre.

Las medidas de vapor de agua y sus isótopos estables tomadas durante dos años en el Observatorio de Izaña, a unos 2.400 metros de altitud, y en la base del teleférico, a 3.550 metros, han permitido detectar las principales vías de transporte de humedad en la región. La investigadora señala que los datos se pueden extrapolar al resto de la zona subtropical.

El aire seco que caracteriza la troposfera libre de Canarias se humedece con frecuencia por cuatro vías principalmente, dos de las cuales están asociadas al transporte de masas de aire desde latitudes y altitudes altas, donde el aire puede ser muy seco debido a condensación a baja temperatura, o muy húmedo por mezclas posteriores con aire húmedo que procede de niveles más bajos.

La tercera vía de transporte está asociada a masas de aire de latitudes y altitudes más bajas, donde se pueden identificar de forma ocasional fenómenos de reevaporización de lluvia como fuente de humedad.

La cuarta y principal vía tiene el origen en el continente africano, y es en verano, cuando se registran en el Observatorio Atmosférico de Izaña episodios de calima asociados a un aumento de la humedad media.

Las concentraciones de isótopos confirman que el contenido húmedo de la capa de polvo sahariano que llega a Canarias tiene su origen en el Mediterráneo, desde donde el vapor de agua originado por la evaporación del mar es conducido por los vientos alisios al Sáhara, donde se mezcla con el polvo y luego es trasladado hacia el Atlántico. Las medidas de isótopos de vapor permiten estudiar los mecanismos responsables del humedecimiento de las masas de aire, ya que su concentración depende de la fuente de vapor y de los cambios de fase que se produzcan en ella.