Sociedad

La mortalidad por el alzhéimer se ha duplicado en quince años

La enfermedad, cuyo Día Mundial se conmemora hoy, ya supone la principal causa de discapacidad entre los mayores y se calcula que la padecen 800.000 personas en España.
El Día, S/C de Tenerife
21/sep/18 6:26 AM
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El Día, S/C de Tenerife

Hoy, 21 de septiembre, se conmemora el Día Mundial del Alzhéi-mer, la causa de demencia más frecuente -representa el 60-80% de todos los casos de demencia-, seguida de la demencia vascular y de otras como la demencia por cuerpos de Lewy o la frontotemporal. La Sociedad Española de Neurología (SEN) estima que actualmente podrían existir unas 800.000 personas en España con enfermedad de Alzheimer.

La prevalencia e incidencia de esta enfermedad se incrementa a partir de los 65 años de forma exponencial -afecta al 5% de la población mayor de 60 años, al 20% de los mayores de 80 y al 30% de los mayores de 90-, y el progresivo envejecimiento poblacional y el incremento de la esperanza de vida harán que el número de casos aumente en las próximas décadas.

El alzhéimer no es solo la principal causa de discapacidad en personas mayores en España, sino que también es la patología que genera uno de los mayores gastos sociales: el coste por paciente de alzhéimer se estima que ronda entre 27.000 y 37.000 euros anuales en España. Y, en todo el mundo, supondría un gasto total superior a los 800.000 millones, una cifra que ha aumentado un 35% en los últimos cinco años.

Además, un reciente estudio sitúa ya al alzhéimer y a otras demencias como la segunda causa específica de muerte en España, mientras que la Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que la demencia es el grupo de enfermedades que más ha aumentado en mortalidad en los últimos años, tras haberse duplicado en los últimos 15.

"Estamos ante una enfermedad que supone un gran reto sociosanitario y, de no tomar medidas, supondrá un problema aún mayor en los próximos años. Puesto que aún no existe cura para esta enfermedad, mejorar los tiempos de diagnóstico y tomar medidas para lograr que la población envejezca de forma saludable son actualmente las mejores medidas de las que disponemos para poner freno al alzhéimer", señaló la doctora Sagrario Manzano, coordinadora del Grupo de Estudio de Conducta y Demencias de la Sociedad Española de Neurología.

Cada año se diagnostican en España unos 40.000 nuevos casos de alzhéimer. Sin embargo, debido a que los síntomas iniciales de esta enfermedad son a veces difíciles de distinguir de los olvidos cotidianos es una enfermedad infradiagnosticada. La SEN estima que entre el 30 y el 40% de los casos de alzhéimer estaría sin diagnosticar, unas cifras que se elevarían al 80% en los casos de alzhéimer que aún son leves. "Aunque la enfermedad no tenga cura existen tratamientos que, al menos por un tiempo, consiguen detener o ralentizar la progresión de la enfermedad. Por lo tanto, un tratamiento precoz permitiría estabilizar al paciente en las fases más leves de la enfermedad y retrasar la evolución unos años, lo cual es fundamental para mejorar la calidad de vida de los pacientes", explica la doctora Manzano.

Por otra parte, llevar a cabo estrategias de prevención sobre los factores de riesgo de demencia conocidos conseguiría disminuir el impacto de esta enfermedad en nuestra sociedad. Algunos estudios señalan que llevar hábitos de vida saludables podría reducir hasta un 40% los casos de alzhéimer, o al menos retrasar el debut clínico de la enfermedad.

Y es que existen diversos factores de riesgo potencialmente modificables como: el control de los factores de riesgo vasculares, un mayor nivel educativo o cambios en los estilos de vida, principalmente un mayor nivel de actividad física, adopción de dietas más saludables y abandono de hábitos tóxicos como el tabaquismo.

Cada 21 de septiembre, se celebra el Día Mundial del Alzhéimer para concienciar a la población sobre la importancia de la prevención y del diagnóstico precoz.

El doctor Antonio Alayón, director médico del Centro Neurológico Alayón, que pertenece a la plataforma sanitaria THIS (Tenerife Health International Services), centra la atención en la relación que existe entre los factores de riesgo vascular y el alzhéimer.

El doctor Alayón afirma como argumento de su tesis principal que existen estudios que sugieren una estrecha relación entre los factores de riesgo vascular durante los 40-50 años (hipertensión arterial, colesterol, diabetes, tabaco?) y el padecimiento de enfermedades neurodegenerativas en edades más avanzadas de la vida.