Criterios
FRANCISCO JOSÉ SANTOS MIÑÓN

Desde mi observatorio

11/feb/16 0:45 AM
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Insistiendo en el tema de Betancourt, una expedición, organizada por la casa de Canarias en Madrid, visito la ciudad de San Petersburgo hace años, y fue recibida por las autoridades académicas rusas. Resultó enormemente gratificante para quienes fueron comprobar cómo la figura de este canario universal es recordada en la Rusia actual con respeto y gratitud. En el sepulcro de Betancourt, situado en el Panteón Nacional de Hombres Ilustres de Rusia, se descubrió una placa del Gobierno de Canarias y de la Casa de Canarias en Madrid. En la sede de la Universidad del Transporte y la colindante plaza de Agustín de Betancourt, existe un magnifico busto de Betancourt, inaugurado por el entonces príncipe de Asturias, don Felipe de Borbón y Grecia, hoy Felipe VI. Igualmente, en el salón de actos de la sede del Instituto de Vías de Comunicación , similar a nuestra Escuela de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos, fundadas ambas por Betancourt, se ofreció una sesión académica en la que se pondero su figura y las huellas que dejó en el pasado de la nación rusa. Como muestra del respeto que allí se le tiene, en recuerdo y agradecimiento al ingeniero canario, se acuño la "Medalla Honoraria de Betancourt", uno de cuyos poseedores primeros fue el entonces rey de España, Juan Carlos I.

Bueno es que los canarios, especialmente los tinerfeños, por haber nacido Betancourt en el Puerto de la Cruz, en febrero de 1758, tengamos muy presentes estos hechos. Como dije en mi anterior articulo, pero que habré de repetir las veces que sean necesarias, para que lo tengamos presente, nuestro recordado presidente, tristemente fallecido, Adán Martín decía: "Agustín de Betancourt es un patrimonio que debemos seguir recuperando después de haber estado sumido largos años en el olvido (y en parte lo sigue estando)... Hemos de animar a nuestros jóvenes, y a los que no lo somos tanto, a que conozcan su esperanzadora figura, y encuentren luces y referencias para el futuro". Precisamente, los días 1 y 2 de febrero pasados estuvo en Tenerife una delegación importante de la Universidad de Vías de Comunicación de San Petersburgo, compuesta por su rector, vicerrector y el presidente de la fundación de la Educación y Cultura de San Petersburgo, acompañados, como intérprete, por el director de la Fundación Pushkin de Madrid, señor Alexander Chernosvitov. Vinieron para informar sobre el desarrollo del programa "Legado de Agustín de Betancourt", cuyo contenido coincide casi punto por punto con lo dicho por Adán Martín. También querían hablar sobre los preparativos para la celebración del 260 aniversario de su nacimiento, el próximo 2018. Admira ver con que anticipación preparan este acontecimiento; se ve que quieren hacer algo para recordar. La fecha de la visita, no acordada, no fue muy oportuna, pues coincidió con el día de la Patrona de Canarias y las autoridades se encontraban en Candelaria. Fueron recibidos por autoridades de segundo nivel, salvo el rector de la ULL. Manifestaron sus inquietudes, que fueron bien acogidas, y esperamos que la colaboración esté en consonancia con sus pretensiones. La Consejeria de Educación, representada en este caso por el viceconsejero de Educación y Universidades, Juan Manuel Santana, considera que este tipo de encuentros de colaboración internacional (Rusia, Francia, España...) "suponen una oportunidad para la enseñanza en Canarias, abriendo un nuevo abanico de cooperación con el extranjero y permitiendo establecer lazos con universidades y fundaciones de gran relevancia en el panorama global". Como presidente-fundador de la Fundación Canaria de Ingeniería y Arquitectura Betancourt y Molina, acompañé en todo momento a la delegación rusa, facilitando sus visitas. Hablé con el presidente del Cabildo de Tenerife, Carlos Alonso, que como presidente insular se tomó con mucho interés los fines de la visita y quedó en estudiar con el Gobierno canario y la Alcaldía del Puerto de la Cruz los objetivos de la misma y la forma de desarrollarlos de la mejor forma posible, recogiendo propuestas e ideas, como la realizada por mi fundación de adquirir la gran exposición de maquetas y paneles sobre la vida y obra de Betancourt y mostrarla de forma permanente en el Puerto de la Cruz, previendo visitas turísticas guiadas. El día 2 de febrero se visito el Museo de Almeyda con el retrato de Betancourt y una vitrina con recuerdos suyos, así como el magnífico y completo archivo de la familia Betancourt de don Juan Cullen, descendiente de José de Betancourt. Terminando la jornada en el Hotel Botánico invitados por don Wolfgang Kiessling, donde se habló de incluir empresarios de estas naciones en los actos previstos.

FRANCISCO JOSÉ SANTOS MIÑÓN