Sociedad

Rosetta confirma que el cometa 67P se formo por la fusión de dos objetos

MADRID, EUROPA PRESS
28/sep/15 17:47 PM
eldia.es

MADRID, EUROPA PRESS

Científicos responsables de la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) han dado con la clave de su particular forma irregular, que recuerda a la de un patito de goma: el cometa surgió de la fusión de dos objetos independientes durante la formación del Sistema Solar.

Los nuevos resultados, publicados en 'Nature' se han obtenido gracias al análisis de las imágenes procedentes de la cámara OSIRIS de la sonda. Los dos objetos independientes que forman el cometa, uno mas grande que el otro, están compuestos de un material muy similar y se caracterizan por un sistema de capas que se asemeja al de una cebolla.

Uno de los científicos que participa en la misión, investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), José Juan López Moreno, ha explicado que, como los estratos de cada uno de los lóbulos del cometa son morfológicamente muy uniformes, se sabe clarísimamente que son objetos independientes primitivos, que se formaron por acreción de material más o menos en la misma región y que, después, se fusionaron de forma lenta.

De hecho, hasta ahora nunca se había observado una interacción entre dos cuerpos del Sistema Solar que no fuese excesivamente violenta.

INTERACCIÓN NO VIOLENTA

"Nuestra investigación es relevante porque se trata de la primera firma de una interacción no violenta entre dos cuerpos de nuestro sistema planetario", ha agregado López Moreno.

La peculiar forma del 67P, en concreto, su morfología irregular, aporta a los científicos una visión inesperada de su interior y, por primera vez, permite reconstruir la estructura por debajo de la superficie de un cometa de varios cientos de metros de profundidad atendiendo a observaciones geoestructurales.

La sonda Rosetta lleva orbitando en torno al cometa 67P desde el 6 de agosto de 2014. Hasta la fecha, la misión ha conseguido determinar que es un cuerpo la mitad de denso que el agua y que, dado su tamaño, debe de estar vacío en un 80 por ciento.

A falta de imágenes precisas de algunas zonas del hemisferio Sur, se han clasificado 19 regiones en el núcleo del cometa. Estas zonas se agrupan en cinco categorías básicas: terrenos cubiertos de polvo, material frágil con fosas y estructuras circulares, grandes depresiones, superficies lisas y zonas de material consolidado.