Sociedad

Descubren una nueva especie de estrella de mar endémica de Canarias

Madrid, EFE
4/may/18 13:11 PM
eldia.es
Investigadores del Consejo Superior de investigaciones Científicas (CSIC) han descubierto dos nuevas especies de estrellas de mar del género Asterina: una de ellas en Canarias y otra en el Delta del Ebro./CSIC

Madrid, EFE Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han descubierto dos nuevas especies de estrellas de mar del género 'Asterina' gracias, entre otros, al análisis genético.

Las pequeñas estrellas -miden unos dos centímetros- han recibido el nombre de 'Asterina martinbarriosi' y 'Asterina vicentae', y son endémicas de las Islas Canarias y del Delta del Ebro, respectivamente.

El CSIC relata en una nota de prensa que en la actualidad no se conoce con certeza la diversidad de algunos grupos de pequeñas estrellas de mar y el análisis morfológico de estos animales marinos no siempre permite una clara diferenciación.

Por ello, los investigadores emplearon técnicas de análisis genético para estudiar las diferentes variedades de estrellas del género Asterina: este análisis mediante varios marcadores moleculares permitió identificar cinco especies diferentes, que más tarde fueron ratificadas por un estudio morfológico detallado.

Entre ellas, los científicos detectaron dos especies nuevas para la ciencia, y confirmaron la asignación al género Asterina de las tres especies de estrellas previamente conocidas.

De estas últimas, los científicos demostraron que se trata de 'Asterina gibbosa', 'Asterina pancerii' y 'Asterina phylactica'.

En el caso de las dos últimas, su identificación fue posible gracias a la secuenciación del ADN de unas muestras conservadas o desecadas entre 1950 y 1970 por el Museo Civico di Storia Naturale Giacomo Doria (Italia) y el Natural History Museum (Reino Unido).

Los resultados de este estudio, publicados en la revista Invertebrate Systematics, son "indispensables para la conservación de las pequeñas estrellas de mar", explica la investigadora del CSIC Violeta López, que trabaja en el Museo Nacional de Ciencias Naturales.